¿Qué implicación social tiene la meditación a nivel cerebral?

¿Qué es la meditación?

La meditación según la R.A.E Del lat. meditatio, -ōnis. 1. f Acción y efecto de meditar.

Meditar. Del lat. meditāri. 1. tr. Pensar atenta y detenidamente sobre algo.

¿Cuál es el origen de la meditación?

Realmente nadie sabe exactamente cuándo y dónde tuvo su origen. Al tratar de retroceder en el tiempo para saber cuando se comenzó a practicar la meditación, lo más probable es que se encuentre en el contexto religioso en el que se practicaba la meditación como en las épocas prehistóricas, las civilizaciones más antiguas utilizaban cantos repetitivos y rítmicos durante las ofrendas a sus diversos dioses, también es posible que uno de nuestros ancestros descubriera la meditación tras un largo y exhausto día de rastreo y caza mirando al fuego entrando en un estado de trance o ser la consecuencia de de pasar largos períodos de tiempo en cuevas oscuras.

Dado que la evidencia más temprana registrada de la meditación en forma escrita se encuentra en escrituras hindúes que datan de aproximadamente 5.000 años, tomándose esta fecha y este lugar como origen de la practica meditativa. Así mismo, existe evidencia de esta práctica en textos de diversas religiones, como el cristianismo, el judaísmo y el taoísmo.

A medida que la civilización humana se desarrollaba gradualmente, la búsqueda del hombre por encontrar el significado de su vida floreció en una variedad de prácticas espirituales que incluían la meditación con un fin distinto:

  • En la India, el concepto budista de la meditación está estrechamente asociado con la religión y la filosofía del budismo. En el budismo la meditación es considerada como parte del camino hacia el nirvana.
    • Gautama Buddha “Buda” ha dicho que ha detectado dos cualidades mentales importantes que surgen de practicar la meditación, serenidad o tranquilidad que compone y concentra la mente y el discernimiento que permite al practicante explorar los cinco aspectos que constituyen el ser sensible, es decir, la materia, la sensación, la percepción, la formación mental y la conciencia.
  • En el hinduismo ( Sanatana Dharma).El objetivo básico de la meditación es alcanzar la espiritualidad del practicante (atman con) omnipresente y no dual todopoderoso (Paramatma o Brahman).
    • Las escrituras hindúes prescriben ciertas posturas de yoga para alcanzar el estado meditativo.
    • El método hindú de meditación, se trata de la disciplina ética (Yamas), las reglas (niyamas), las posturas físicas (asanas), el control de la respiración (pranayam), la concentración de una sola punta de la mente (dharana), la meditación (dhyana) y finalmente la salvación (samadhi).
  • El jainismo, es una religión de la India que fue fundada por Majavirá último Tirthankara.
    • Se trata de una religión Nastika (no teísta, sin Dios), que no reconoce la autoridad de los textos Vedas ni de los brahmanes.
    • La meditación jaina pretende llevar el alma a un estado de completa libertad de las ataduras. Los textos Jainas ofrecen una guía detallada sobre técnicas de meditación para alcanzar un conocimiento y conciencia plenos. Las técnicas de meditación Jaina están diseñadas para ayudar al que las practique a permanecer apartado de los apegos y los odios y así conseguir una liberación de las ataduras del karma mediante la percepción correcta, el conocimiento correcto y la conducta correcta.
  • Los sufis, corriente mística musulmana persiguen el objetivo de librarse del estado errático de la mente mediante la práctica meditativa.
  • Posteriormente creció otro tipo de corriente budista, el budismo zen.
    • El monje japonés Dosho escribió las instrucciones para la meditación sentada, “Zazen”.En su esencia esta palabra reúne doble aspecto de “pensamiento” y “ejercicio”, que al español puede traducirse como “meditación,” “contemplación,” “aquietamiento” y “concentración mental”. Zen, es el proceso de concentración de la mente en un solo punto u objeto.
    • El Zen es un método budista para conseguir una comprensión directa de la realidad de la vida. Fue difundido durante el siglo VI desde la India a China donde se le consideró como ¨ lo que apunta directamente al corazón del hombre el Zen tiene como convicción que todos los seres pueden lograr conocerse a si mismos mediante la práctica constante y eficaz del Zen.
  • Los “padres del desierto“, monjes cristianos en oriente realizaban una serie de prácticas ascéticas, repitiendo una plegaria conectada al ritmo respiratorio, buscando liberar la mente y enfocar la atención a Dios.
  • La cábala judía también incluye la meditación para aquietar la mente y centrar la atención en un único tema.

Aunque la meditación precede a todas las religiones del mundo, estas todavía mantienen sus tradiciones individualmente. Pero practicar la meditación es diferente de practicar la religión.

  • La meditación comenzó a expandirse en la sociedad Occidental miles de años después que su adopción en Oriente:
    • Comienza a introducirse a partir del siglo XIX con Swami Vivekananda (1836-1902), Gurdieff (1877-1949),Krisnahmurti (1890-1986).
    • En el siglo XX se produce el apogeo de estas técnicas, a la vez que se produce una expansión del budismo Zen y el budismo tibetano. Occidente adopta entonces la meditación Vipassana, basada en el control de la atención y la observación profunda de los estados mentales y físicos.

Son referentes de este siglo los siguientes profesionales de la salud:

  • El Dr. Herbert Benson es acreditado como un pionero en el establecimiento de los beneficios y la eficacia de la meditación a través de su investigación en la Universidad de Harvard a principios de 1970. Su publicación de artículos sobre los beneficios para la salud de la meditación le dio un gran avance, ya que sus estudios muestran que la meditación actúa como un antídoto contra el estrés. Publicó el libro “The Relaxation Response”.
  • Edmund Jacobson, médico internista, psiquiatra y psicólogo, es acreditado con el desarrollo de la formación de relajación que tiene como objetivo lograr la relajación mental y muscular para reducir el estrés. Las técnicas de relajación incluyeron hipnosis, relajación inducida por la biorretroalimentación y meditación.
  • Francine Shapiro, una psicóloga estadounidense, desarrolló la EMDR, (Desensibilización y Reprocesamiento del Movimiento) una psicoterapia que también implicó la meditación como un enfoque para la terapia cognitivo-conductual y la terapia individual.

La investigación en la meditación sin duda continuó creciendo y sigue siendo probada y utilizada en todo el mundo para aumentar el bienestar, la relajación y el sentido general de la salud mental y su estabilidad. Hoy en día, hay muchos tipos diferentes de meditación que se llevan a cabo, como la respiración consciente, la meditación de la bondad amorosa o de amor universal, que han demostrado tener muchísimos beneficios cognitivos, como una disminución de los niveles de depresión y la paz general de la mente.

¿Existen diferentes tipos de meditaciones?

Sí, las más importantes son:

  • Meditación Budista.
    • Relacionada con la religión budista. Su figura de referencia es Buda.
    • Es la conocida como meditación completa. Se enfoca a que mantengamos la mente totalmente centrada en el presente en el aquí y en el ahora, con toda la atención ni otras posibles interferencias mentales.
    • Para ello, la técnica a utilizar es la de centrarse en la respiración. Para las mentes de los diversos seres humanos, que están habitualmente desentrenadas, es complicado llegar a mantener este estado de atención durante más de tres minutos.
  • Meditación Trascendental.
    • No está directamente relacionada con ninguna religión.
    • Para practicarla, la persona tiene que repetir un mantra sagrado, es decir, una frase a la que se le atribuyen propiedades espirituales. Es una meditación que debe hacerse dos veces al día, mañana y tarde, durante cerca de 20 minutos.
  • Meditación Vipassana
    • Es también conocida como meditación penetrante. Aumenta su auge en los años 60 y 70.
    • La técnica de dicha meditación está basada en la observación de cada individuo de su propia mente, pues sólo de esa forma puede controlar lo que en ella sucede. Una vez la persona logra progresar en esta modalidad, elimina el sufrimiento y la negatividad asociada al desconocimiento de sí misma.
  • Meditación Zazen
    • Esta meditación se enraíza en el budismo Zen y está enfocada a la experiencia del vacío y de la nada.
    • Para llevarla a cabo, tendremos que contar nuestras respiraciones. Una vez vayamos evolucionando en esta meditación, lograremos experimentar la sensación de vacío.
  • Meditación Kabbalah
    • Es una meditación puramente religiosa que se empezó a practicar gracias a los líderes espirituales de una rama del judaísmo. Estos, tenían la certeza de que la meditación acerca totalmente a Dios; y pensaban que la mejor manera para lograrlo es visualizar el nombre del Ser Supremo.
  • Meditación Mantra
    • Las técnicas mantras se centran en una serie de cánticos sagrados para que el individuo llegue a experimentar la meditación y, por lo tanto, logre profundizar en sí mismo. A través de estos cánticos, se logra enfocar la mente ayudando de ésta forma a la concentración máxima.
    • La meditación mantra es tremendamente poderosa gracias al efecto que provoca la vibración de sus sonidos sobre la mente. Estos sonidos son producidos cuando su vibración llega al tímpano y, evidentemente, alcanza la mente. Aquí, se ha demostrado que estimula las glándulas pituitaria y pineal, responsables de importantes procesos hormonales.
  • Meditación Sufi
    • Esta meditación de origen mahometano persigue la consecución de la “devoción total” por Dios, mediante la repetición de una serie de mantras e invocaciones (frases con un componente sagrado). Esto a su vez consigue una disminución del ego, un hecho que se asocia a la virtud.
    • Existen diferentes caminos dentro de la meditación sufi y que cada uno de ellos utiliza distintas técnicas de concentración. Por ejemplo, la orden Naqshbandi se basa en la energía que emana del amor para lograr ir más allá de nuestra mente. Para ello, hay que centrarse en el sentimiento amoroso, pues así se activa el chakra -centro de energía- del corazón.
  • Meditación Dzogchen
    • Está relacionada con el budismo tibetano y es, en concreto, la que practica el Dalai Lama.
    • Es una de las meditaciones más naturales e, incluso, podría llegar a ser realizada con los ojos abiertos en algunas ocasiones.
    • Atendiendo a sus principios básicos, debemos buscar en nosotros mismos todo lo que necesitamos, pues sea lo que sea lo podemos conseguir en nosotros mismos. Para ello, las principales bases de la meditación dzogchen son las siguientes: solo respirando, solo sentándote, solo siendo.
  • Meditación Chakra
    • Trabaja, como su propio nombre indica, con los chakras, que son visualizados como espirales de energía que fluyen en nuestro cuerpo. La meditación chakra distingue siete chakras en nuestro cuerpo, asociados a diversos colores y características.
    • La meditación, por tanto, es guiada hacia esas energías vértices y sus cualidades positivas.

¿Por qué a la ciencia le interesa la meditación?

La ciencia ha rescatado este tipo de técnicas, despojándolas del aspecto religioso e ideológico y se ha dado cuenta de su importancia y utilidad en el ámbito de la Psicología y Psiquiatría modernas. La neurociencia nos ha proporcionado una extraordinaria manera de observación que nos ha permitido comprender como funcionan estos métodos, corroborando los enormes beneficios que estos tienen sobre la salud mental y física.

¿Qué mecanismos de acción tiene la meditación a nivel cerebral?

Los mecanismos de acción son: conciencia metacognitiva mejorada, la exposición interoceptiva, la aceptación experiencial, la autogestión, el control de la atención, la memoria y la relajación.

Estos seis mecanismos de acción, presentan los siguientes fundamentos neurológicos:

  • Regulación de la atención (corteza cingulada anterior)
    • La corteza cingulada anterior que apuntala las funciones de atención
  • Conciencia corporal (ínsula, unión temporoparietal)
    • La ínsula anterior asociada con la percepción de la sensación visceral, la detección del ritmo cardíaco y la frecuencia respiratoria, y la respuesta afectiva al dolor
    • La unión temporoparietal asume un papel central en la empatía y la compasión.
  • Regulación de la emoción (modulación de la amígdala por la corteza prefrontal lateral).
    • La amígdala, está implicada en respuestas de miedo.
    • La desactivación de la red de modo predeterminado que genera pensamientos espontáneos, contribuye al mantenimiento del yo autobiográfico y se asocia con la ansiedad y la depresión.
  • Reevaluación cognitiva (activación de la corteza prefrontal medial dorsal o actividad disminuida en las regiones prefrontales)
  • Exposición / extinción / reconsolidación (corteza prefrontal ventromedial, hipocampo, amígdala).
  • Autoconcepto flexible (corteza mediana prefrontal, córtex cingulado posterior, unión temporoparietal).
    • La unión temporoparietal asume un papel central en la empatía y la compasión.
    • la corteza cingulada posterior que ayuda a comprender el contexto del cual surge un estímulo a ínsula.

Estudio EEG meditación Zazen vs reposo

¿Qué beneficios aporta en nuestra salud meditar?

  1. Disminuir el estado de ánimo negativo y la ansiedad sin embargo, mejora la atención y la memoria:

Efectos de la meditación en el estado de ánimo, la atención,la memoria y la ansiedad

  • La meditación diaria en un período breve, disminuyeron el estado de ánimo negativo y mejoraron la atención, la memoria de trabajo y la memoria de reconocimiento, así como disminuye la ansiedad.
  • Los cambios inducidos por la meditación en la regulación emocional están más fuertemente vinculados a la mejora del estado afectivo que la mejora de la cognición.

2. Disminuir el dolor:

Efecto de la meditación en el dolor
Efecto de la meditación en el dolor (actividad neuronal)

  • Hallazgos recientes han demostrado que la meditación consciente reduce significativamente el dolor, activando las regiones cerebrales de orden superior, incluidas las cortezas orbitofrontal y cingulada.
  • Mejora la calidad de vida de los pacientes que sufren dolor crónico, fibromialgia e infección VIH.

3. Mejorar las funciones inmunes.

4. Disminuir la inflamación.

5. Disminuir la reactividad del sistema nervioso autónomo.

6. Aumentar la actividad de la telomerasa

7. Aumentar los niveles de melatonina y serotonina plasmáticas.

8. Facilitar la aceptación al diagnóstico de cáncer y diabetes.

9. Mejorar la sintomatología en el síndrome del intestino irritable, síndrome de fatiga crónica, sofocos, insomnio, hiperfagia relacionada con el estrés.

10. Disminuir el deseo en el abuso de sustancias.

¿Por qué en la actualidad es importante meditar?

Porque en la sociedad actual:

  • Estamos en el futuro, al enfocarnos en ” el tener por ejemplo un mejor coche”, sin conexión con nosotros mismos.
  • ” Vivimos en un estados mantenidos de estrés” provocándonos estados de ansiedad así como patologías secundarias a éste estrés mantenido. Enlace post estrés crónico
  • ” Vivimos en la periferia”, al enfocarnos en los procesos mentales e interpretaciones.

Sin embargo, al meditar:

  • Estamos conectados con el presente, con el aquí y el ahora y por tanto, estamos conectados con nosotros mismos (autoconocimiento).
  • Nos encontrarnos en un estado de calma y tranquilidad.
  • La clave del proceso meditativo es cambiar el pensar por el sentir.

Las diferencias culturales y sociales llevaron finalmente, y promovieron, las diferentes ideas sobre cómo, cuándo y por qué usar la meditación.Esta evolución de las técnicas y enfoques de meditación continúa hasta el día de hoy. A medida que se logran nuevos avances tecnológicos, surgen nuevas técnicas de meditación para abordar estos cambios y avances.

¿Cómo podemos meditar?

  • Individualmente
  • En grupo

¿Dónde?

  • Escuelas de yoga
  • Encuentros de meditación (escuelas, retiros…etc).
  • En casa

En resumen:

  • Existen diferentes tipos de meditación con o sin implicación religiosa.
  • La meditación nos proporciona beneficios en el estado general de salud físico y mental al llevarnos a un estado de paz interior y autoconocimiento.
    • En consecuencia, disminuyen las patologías asociadas al estrés mantenido y aumenta nuestra empatía.

#meditación#yoga#empatía#estrés#ansiedad#adiciones#tranquilidad#calma#autoconocimiento#dolor#insomnio#memoria#atención#sistema inmune#ínsula#amígdala#corteza orbitofrontal#corteza cingulada anterior#unión temporoparietal#corteza prefrontal#emoción#

Estela Diges Montoya

Fisioterapeuta Especializada en Neurología e Inducción Miofascial

Una respuesta a “¿Qué implicación social tiene la meditación a nivel cerebral?

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s